‘Alpha – Students heeft me een enorm stuk zekerheid en rust gegeven’

“Als iemand me had gevraagd of God bestond, had ik zeker ja gezegd. Maar ik wist er niets van.” 

Sterre (20) groeit op in Varik: “Tussen de weilanden, haha. Ik ben niet gelovig opgevoed. Wij gingen tot mijn achtste heel af en toe naar de kerk. Ik ging dan naar de kinderdienst. Dat was alleen maar buitenspelen, dus daar heb ik niks meegekregen. Thuis deden we er niets mee. Wanneer ik me echt niet goed voelde, ging ik wel bidden. En als iemand me had gevraagd of God bestond, had ik zeker ja gezegd. Maar ik wist er niets van. Ik was later wel bezig met vragen als: ‘Wie ben ik?’ en ‘Wat is belangrijk in het leven?’”

Mijn beeld van christenen was: rokjes en braaf.

In haar studententijd – ze studeert Sportkunde in Nijmegen – komt Sterre weer in aanraking met het geloof: “Er zat een jongen bij mij in de klas die ik heel interessant vond. Ik zocht hem op op Facebook en zag dat hij op een christelijke middelbare school had gezeten. Ik dacht: hé, ik geloof ook in God. We raakten aan de praat en toen bleek dat hij geloofde en daar ook actief mee bezig was. Hij was al een paar seizoenen leider bij Alpha – Youth en hij zat op de jeugdvereniging van de kerk.

Ik vond dat heel interessant omdat ik niet wist dat mensen van mijn leeftijd daar nog vanuit zichzelf iets mee deden. Ik had eigenlijk best veel vooroordelen over christenen. Mijn beeld van hen was: rokjes en braaf, omdat ik dat in mijn omgeving zag. Maar na dat gesprek dacht ik: hier moet ik meer over weten.”

Alpha voelde als míjn avontuur…

Via Google gaat Sterre op zoek naar antwoorden op geloofsvragen en ze besluit haar oude kerk te bezoeken. “Dat sprak me niet aan. Maar ik dacht: ik woon nu in een moderne stad, hier zal vast iets worden aangeboden. Ik googelde op iets als: ‘geloof Nijmegen’ en kwam op Alpha uit. Die naam kende ik omdat mijn klasgenoot had laten vallen dat hij Alpha-leider was. Ik zag dat de volgende avond een cursus zou starten, een ‘gewone’ Alpha. Ik bleef daar tot er een Alpha – Students startte.”

In haar eentje gaat Sterre naar Alpha – Students toe. “Ik had geen behoefte om iemand mee te vragen. Het voelde als míjn avontuur. En ondanks dat iedereen het spannend vond, waren de mensen daar heel open naar elkaar. Allemaal verschillend, iedereen deed een andere studie, maar toch klikte het heel erg. Het was een hele goede sfeer.

Ik heb best wel een beetje fear of missing out, maar op Alpha totaal niet.

“Ik vond het heel bemoedigend dat er mensen van mijn leeftijd waren die veel met het geloof deden, maar soms ook konden zeggen: ‘Dat weet ik ook niet.’ Op Alpha was er ruimte voor kwetsbaarheid en twijfels. Ik heb ook best wel een beetje fear of missing out, maar op Alpha totaal niet. Op het Alpha-weekend bijvoorbeeld, waren sommigen een spel aan het doen en ik deed niet mee. Normaalgesproken zou je het gevoel krijgen dat je mee moet doen om erbij te horen. Maar dat was daar niet. Er was veel vrijheid om je eigen pad te volgen. Je hoeft op Alpha niet te presteren. Dat je er bent, vinden mensen al helemaal geweldig. Ik vond het heel bijzonder dat dat nog mogelijk was in 2018, waar het zo draait om erbij horen.”

Alpha – Students was mijn geloofslijn.

“In het begin van Alpha had ik zoiets van: ik geloof in God, maar die hele schepping klinkt wel een beetje sprookjesachtig. Pas later vielen er steeds meer dingen op zijn plek en kon ik een keuze maken in mijn hart: ik geloof dat gewoon. Dat ging geleidelijk, naast Bijbellezen en dat soort dingen.”

De impact van Alpha in haar leven noemt Sterre huge: “Ik was een enorm los dwarrelend blad: ‘Waar hoor ik bij? Wie ben ik? Waar leven we überhaupt voor?’ Alpha – Students is echt mijn ‘geloofslijn’ geweest. Ik sta nu meer met beiden benen op de grond. Het heeft mij bevestigd in wie ik ben. En een enorm stuk zekerheid en rust gegeven. Ik merk dat ik minder stress en zorgen heb over dingen. Gewoon omdat ik God in mijn leven heb. En verbinding; contacten op Alpha zijn zo waardevol en opbouwend. Geloof verbindt enorm. Dat kende ik daarvoor nog niet.”

Ooit moet je erover nadenken of er meer is.

Sterre volgde Alpha – Students twee keer (“Ik was na de eerste keer nog niet uitgeleerd”) en kwam daarna in het Alpha-team. Nu, na vijf seizoenen, draagt ze het stokje over aan haar huisgenoot. Een aanrader vindt ze Alpha – Students zeker: “Ik denk dat je in deze maatschappij heel erg wordt heen en weer geslingerd, want over elk onderwerp heb je wel tien verschillende meningen. Je kan je nergens aan vastklampen behalve aan je eigen hart en intuïtie. Ik denk dat het heel waardevol is om stil te staan bij wat jouw eigen visie is. Wat jij belangrijk vind in het leven. En ik denk dat je dat kan vinden op Alpha. Ooit moet je erover nadenken of er meer is.”

Meer over dit onderwerp lezen?